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Said Adam Afrajy
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Un segment de fusée chinoise plonge sur Terre et s’écrase près des Maldives

Mississauga, Canada Risk Analysis May 9 @ 7:52am

Les responsables à Pékin avaient déclaré qu’il y avait peu de risque de la chute libre de la fusée Long March-5B, qui avait lancé le premier module de la nouvelle station spatiale chinoise sur orbite terrestre le 29 avril.

Pékin: Un grand segment d’une fusée chinoise est rentré dans l’atmosphère de la Terre et s’est désintégré au-dessus de l’océan Indien dimanche, a déclaré l’agence spatiale chinoise, suite à des spéculations fiévreuses sur l’endroit où l’objet de 18 tonnes allait tomber. Les responsables à Pékin avaient déclaré qu’il y avait peu de risque de la chute libre de la fusée Long March-5B, qui avait lancé le premier module de la nouvelle station spatiale chinoise sur orbite terrestre le 29 avril. Mais l’agence spatiale américaine NASA et certains experts ont déclaré que la Chine s’était comportée de manière irresponsable, alors qu’une rentrée incontrôlée d’un objet aussi gros risquait des dégâts et des pertes.

"Après le suivi et l’analyse, à 10h24 (0224 GMT) le 9 mai 2021, l’épave du lanceur Long March 5B Yao-2 est rentrée dans l’atmosphère", a déclaré le China Manned Space Engineering Office, fournir des coordonnées pour un point dans l’océan Indien près des Maldives. Il a ajouté que la majeure partie du segment s’était désintégrée et avait été détruite pendant la descente. Le commandement spatial américain a déclaré que la fusée "est rentrée au-dessus de la péninsule arabique vers 22h15 HAE le 8 mai (0215 GMT dimanche)". "On ignore si les débris ont touché la terre ou l’eau."

Le service de surveillance Space-Track, qui utilise les données militaires américaines, a déclaré que l’endroit en Arabie saoudite était où les systèmes américains l’ont enregistré pour la dernière fois. "Les opérateurs confirment que la fusée est réellement entrée dans l’océan Indien au nord des Maldives", a-t-il tweeté. La descente du segment correspondait aux prédictions des experts selon lesquelles des débris se seraient déversés dans l’océan, étant donné que 70 % de la planète est recouverte d’eau. Comme il s’agissait d’une descente incontrôlée, l’intérêt du public et les spéculations sur l’endroit où les débris atterriraient étaient très répandus. Les autorités spatiales américaines et européennes étaient parmi celles qui traquaient la fusée et essayaient de prédire sa rentrée.

Accusations de négligence:

Les objets génèrent d’énormes quantités de chaleur et de friction lorsqu’ils entrent dans l’atmosphère, ce qui peut les faire brûler et se désintégrer. Mais les plus grands comme le Long March-5B ne seront peut-être pas entièrement détruits. Leurs épaves peuvent atterrir à la surface de la planète et causer des dommages et des pertes, bien que ce risque soit faible. L’année dernière, des débris d’une autre roquette chinoise Long March sont tombés sur des villages de Côte d’Ivoire, causant des dommages structurels mais pas de blessures ni de morts.

Celui-ci, et celui qui est arrivé dimanche, sont liés pour les quatrième plus grands objets de l’histoire à subir une rentrée incontrôlée, selon les données de l’astronome basé à Harvard Jonathan McDowell. L’incertitude et les risques d’une telle réintégration ont suscité des accusations selon lesquelles Pékin s’était comporté de façon irresponsable. Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a suggéré la semaine dernière que la Chine avait été négligente, et l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a fait écho à cela après la rentrée dimanche. Nelson a déclaré dans un communiqué "Les nations spatiales doivent minimiser les risques pour les personnes et les biens sur Terre de la rentrée des objets spatiaux et maximiser la transparence concernant ces opérations,"

."Il est clair que la Chine ne respecte pas les normes responsables concernant ses débris spatiaux."

Les ambitions spatiales de la Chine:

Pour éviter de tels scénarios, certains experts ont recommandé une refonte de la fusée Long March-5B, qui n’est pas équipée pour une descente contrôlée. "Une rentrée océanique a toujours été statistiquement la plus probable," a tweeté McDowell. "Il semble que la Chine a gagné son pari (à moins que nous obtenions des nouvelles des débris dans les Maldives). Mais il était toujours téméraire."

Les autorités chinoises avaient toutefois minimisé le risque. "La probabilité de causer des dommages aux activités de l’aviation ou (sur les personnes et les activités) sur le terrain est extrêmement faible", a déclaré vendredi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin. Pékin a investi des milliards de dollars dans l’exploration spatiale pour accroître sa stature mondiale et sa puissance technologique.

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Source: Agence France- Presse
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